Amazing Laos: Bolaven Plateau

Bolaven Plateau is the least touristy and the most authentic place I have seen during my trip to Asia. The nature there is unspoiled, people friendly, coffee fresh and tasty… Sounds like paradise? Have a look at my article and photos taken in the idyllic Bolaven Plateau 馃檪

Bolaven Plateau to najmiej turystyczne i zarazem najbardziej autentyczne miejsce, do kt贸rego mia艂am okazj臋 dotrze膰 podczas podr贸偶y do Azji. Natura tam jest nieska偶ona, ludzie przyja藕ni, a kawa 艣wie偶a i pyszna… Brzmi jak raj? Przeczytajcie, co napisa艂am o sielankowym Bolaven Plateau 馃檪

DSC_1115

During my first days in Laos I stayed in Pakse, in the Southern part of the country. The town isn’t the most interesting place in Asia but it is the gateway to many beautiful spots. It’s very close to Bolaven Plateau, a truly amazing region. Close to the Thai, Cambodian and Vietnamese borders, with an altitude of 1,000 to 1,300 meters, the area has a relatively cool climate and high rainfall.

The place isn’t very touristy (yet?) but there are few companies and hotels organising trips there. The other option is renting a motorbike (which is a very popular mean of transport in South-East Asia) and exploring the region on your own.

What is so special about Bolaven Plateau and what you should see there when visiting Laos?

Pierwsze dni w Laosie sp臋dzi艂am w Pakse na po艂udniu kraju. Miasto to samo w sobie nie ma wiele do zaoferowania, ale jest bram膮 do wielu pi臋knych miejsc. Le偶y ono niedaleko cudownego regionu Bolaven Plateau. Rejon ten rozci膮ga si臋 nieopodal granic z Tajlandi膮, Kambod偶膮 i Wietnamem, na wysoko艣ci 1000-1300 mnpm i jest znany z raczej ch艂odnego klimatu i obfitych opad贸w.

Miejsce to nie jest (jeszcze?) turystyczne, ale w Pakse mo偶na znale藕膰 kilka firm b膮d藕 hoteli, kt贸re organizuj膮 wyprawy do Bolaven Plateau. Alternatyw膮 mo偶e by膰 wypo偶yczenie motoru (kt贸ry jest bardzo popularnym 艣rodkiem transportu w po艂udniowo-wschodniej Azji) i samodzielne odkrywanie okolicy.

Co jest zatem tak szczeg贸lne w Bolaven Plateau i co koniecznie trzeba zobaczy膰 b臋d膮c tam?

010203

Tad Fane twin falls thunder over 100 metres down the steep cliffs into a gorge which makes them one of the most spectacular waterfalls in Laos. The surroundings are amazing too: the scenic rainforest spot is part of a big national park where many wild animals live. The place is very quiet, you can hear the water falling down and birds singing.

Bli藕niacze wodospady Tad Fane licz膮 ponad 100 m wysoko艣ci i spadaj膮 wzd艂u偶 klif贸w do rzecznej gardzieli, co czyni je jednymi z najbardziej spektakularnych w Laosie. Okolice wodospad贸w s膮 r贸wnie wspania艂e: to miejsce w lesie deszczowym jest cz臋艣ci膮 wielkiego parku narodowego, w kt贸rym 偶yje wiele dzikich zwierz膮t. Przy Tad Fane najbardziej zachwyci艂a mnie kompletna cisza – jedyne co s艂ycha膰 to odg艂osy spadaj膮cej wody i 艣piew ptak贸w.

0405060708

Bolaven Plateau is also famous for its high grade coffee. The French started planting it in the early 20th century as a way of making this corner of their empire profitable. Today, despite the ravages of war and economic deprivation throughout Laos, the Bolaven landscape is still covered with plantations. You can visit many of the Lao organic coffee farms, see how the coffee plantation looks like and, of course, enjoy a cup of fresh brew. I must admit that the coffee plantations areas look really great and is one of the most beautiful landscapes you can see in the Southern Laos.

Bolaven Plateau s艂ynie tak偶e z najwy偶szej jako艣ci kawy. Francuzi zacz臋li uprawia膰 j膮 na pocz膮tku XX w. jako spos贸b na czerpanie dochod贸w z tej cz臋艣ci imperium. Dzisiaj, pomimo wojen i problem贸w ekonomicznych, kt贸re nawiedzi艂y Laos, krajobraz Bolaven Plateau wci膮偶 jest pe艂en kawowych plantacji. Mo偶na odwiedzi膰 wiele z nich, zobaczy膰 jak wygl膮da plantacja od 艣rodka oraz, oczywi艣cie, spr贸bowa膰 艣wie偶o przygotowanego trunku. Musz臋 przyzna膰, 偶e okolice kawowych plantacji wygl膮daj膮 niesamowicie i moim zdaniem s膮 jednymi z pi臋kniejszych krajobraz贸w, kt贸re mo偶na podziwia膰 na po艂udniu Laosu.

0910111314DSC_1012

As the area is rural and unspoiled, Bolaven Plateau is also home to a number of Lao ethnic villages. Amongst different tribes there is the Alak tribe which is known for an interesting tradition: its members build their own coffin while alive. The coffin is then placed somewhere in the village until the moment the person dies – then their relatives put them in that coffin.

Bolaven ethnic villages are also extremely picturesque: the colours, buildings and – most importantly – people make it a unique place.

Jako 偶e Bolaven Plateau to region ruralny i wci膮偶 nieska偶ony, jest w nim wiele etnicznych laota艅skich wiosek. Po艣r贸d r贸偶nych plemion, kt贸re tam 偶yj膮 jest te偶 plemi臋 Alak s艂yn膮ce z osobliwej tradycji: jego cz艂onkowie za 偶ycia buduj膮 sobie trumn臋. Gotowa trumna le偶y p贸藕niej gdzie艣 w wiosce do momentu 艣mierci – wtedy bliscy k艂ad膮 zmar艂ego do zbudowanej przez niego trumny.

Etniczne wioski w Bolaven s膮 te偶 wyj膮tkowo malownicze: ich kolory, zabudowa oraz – przede wszystkim – ludzie czyni膮 je wyj膮tkowymi miejscami.

DSC_1108

15161718

Tad Lo is a village with three waterfalls: Tad Suong, Tad Lo and Tad Hang. Most of the local community is built up around this area. It’s a perfect place to relax as the atmosphere is full of serenity. In Tad Lo you can swim, fish or enjoy a meal in one of the village’s bars.

Tad Lo to wioska zbudowana wok贸艂 trzech wodospad贸w: Tad Suong, Tad Lo oraz Tad Hang. To idealne miejsce na relaks, a atmosfera jest wyj膮tkowo spokojna. W Tad Lo mo偶na pop艂ywa膰, 艂owi膰 ryby oraz zje艣膰 co艣 w jednym z tutejszych bar贸w.

19

Lan Xang was the name of the Leo Empire between 1354 and 1707. It can be translated as “The kingdom of a Million Elephants”. I didn’t see a million, have managed to see two of them though 馃檪

Imperium Laota艅skie w latach 1354-1707 nazywa艂o si臋 Lan Xang, co mo偶na przet艂umaczy膰 jako “Kr贸lestwo Miliona S艂oni”. C贸偶, nie widzia艂am miliona, uda艂o mi si臋 zobaczy膰 przynajmniej dwa 馃檪

2021

The last stop of my Bolaven Plateau trip was one more waterfall: Phaxuam Cliff. Surprisingly the most crowded place in the whole Bolaven – full of Thai students on a school trip. The waterfall isn’t as impressive as Tad Fane but the whole area is very scenic. After the stop at Phaxuam Cliff I headed back to Pakse which the next day was the gateway to another beautiful place. Another post coming very soon, stay tuned! 馃檪

Ostatnim przystankiem objazdu po Bolaven Plateau by艂 jeszcze jeden wodospad: klif Phaxuam. O dziwo by艂o to najbardziej zat艂oczone miejsce w ca艂ym Bolaven – by艂o tam mn贸stwo tajskich uczni贸w, kt贸rzy przyjechali tam w ramach szkolnej wycieczki. Sam wodospad na pewno nie robi wielkiego wra偶enia jak Tad Fane, ale jego okolice s膮 wyj膮tkowo malownicze. Po przystanku przy Klifie Phaxuam uda艂am si臋 z powrotem do Pakse, kt贸re nast臋pnego dnia by艂o bram膮 do kolejnego przepi臋knego miejsca. Kolejny post ju偶 niebawem, nie przegapcie 馃檪

Laos – first impressions

Getting here was longer and harder than I thought: our first flight was delayed and we missed our connecting flight to Bangkok. Finnair, the company we flew with, offered us a flight to Singapore instead and then from there to Bangkok… Well, we hadn’t any other option so went to Singapore and then to Bangkok, we arrived to Thailand 7 hours later than according to our initial plan and missed the bus to Pakse we were supposed to take. So we arranged an emergency accommodation in Bangkok and decided to speed up our travel a bit: instead of taking the bus to Pakse the next day (12 hours long trip) we flew to Ubon Ratchatchani, a city in the Eastern part of Thailand and from there to Pakse.
Yaaay, made it to Laos!

Why Laos? It was on my bucket list for a few months.When planning my trip to Asia I wanted to avoid popular tourist destinations some certain Thai resorts and I wanted to experience the real Asia. And Laos was actually a good choice: in Pakse, the first Laos destination, there were hardly any tourists. In some areas of the town I could actually feel that the locals were suprised by the presence of white tourists. Surprised, but very nice to us: often smiling and saying “hello” in Lao. Comnunication with them wasn’t easy because very very few people speak English there.

Pakse itself isn’t a very interesting city but it’s close to some great places: waterfalls in the Bolaven Plateau, coffee and tea plantation where you can drink some fresh coffeeand tea and nice typical Lao villages (I will write a longer post abount these places soon). In Pakse there a few beautiful temples, some nice restaurants and good viewpoints on the amazing Mekong River.

Below you can see a few photos taken during the last days 馃檪

***
Podr贸偶 tutaj by艂a zdecydowanie trudniejsza i bardziej skomplikowana ni偶 my艣la艂am: nasz pierwszy lot by艂 op贸藕niony, sp贸藕nili艣my si臋 wi臋c na nast臋pny lot – w kierunku Bangkoku. Finnair, linia, z kt贸r膮 lecieli艣my zaproponowa艂a nam wi臋c lot do Singapuru i stamt膮d do Bangkoku. Nie mieli艣my lepszej/偶adnej innej opcji, wi臋c polecieli艣my do Bangkoku przez Singapur. Dotarli艣my tam jednak 7 godzin p贸藕niej ni偶 zak艂adali艣my w pierwotnym planie i nie zd膮偶yli艣my na autobus do Pakse. Na szybko zorganizowali艣my dodatkowy nocleg w Bangkoku, a nast臋pnego dnia, by przyspieszy膰 podr贸偶 zdecydowali艣my si臋 nie jecha膰 ca艂ej drogi do Pakse autobusem (12 godzin drogi), a polecie膰 do Ubon Ratchatchani – miasta we wschodniej Tajlandii – i stamt膮d busem do Pakse.
Uda艂o si臋, dotarli艣my w ko艅cu do Laosu!

Dlaczego w艂a艣nie Laos wybra艂am za cel podr贸偶y? My艣la艂am o tym kraju od dobrych kilku miesi臋cy. Planuj膮c wypraw臋 do Azji chcia艂am unikn膮膰 turystyczne miejsca (czyli np. niekt贸re miejsca w Tajlandii), by m贸c pozna膰 prawdziw膮 twarz tego kontynentu. Laos okaza艂 si臋 dobrym wyborem: w Pakse, pierwszym miejscu w Laosie, do kt贸rego zawitali艣my byli艣my niemal jedynymi turystami. W niekt贸rych cz臋艣ciach miasta czu艂am, 偶e tubylcy s膮 zdziwieni obecno艣ci膮 bia艂ych turyst贸w. Zdziwieni, acz zawsze bardzo uprzejmi: cz臋sto si臋 do nas u艣miechaj膮 i witaj膮 w ich j臋zyku. Niestety kontakt z nimi nie jest naj艂atwiejszy, bo bardzo niewiele os贸b m贸wi po angielsku.

Samo Pakse nie jest najciekawszym miastem, ale jest 艣wietnym punktem wypadowych do fajniejszych miejsc: pi臋knych wodospad贸w, plantacji kawy i herbaty, w kt贸rej mo偶na skosztowa膰 tych 艣wie偶ych napoj贸w oraz typowe laota艅skie wioski (napisz臋 o tych miejscach d艂u偶szy post niebawem). W Pakse jest natomiast kilka pi臋knych 艣wi膮tyni, niez艂e restauracje i dobre punkty widokowe, z kt贸rych mo偶na podziwia膰 rzek臋 Mekong.

Poni偶ej troch臋 zdj臋膰 z ostatnich dni 馃檪

01 鈥 kopia02 鈥 kopia

Bus station in Ubon Ratchatchani and our bus to Pakse // Dworzec autobusowy w Ubon Ratchatchani i nasz autobus do Pakse

050403

Pakse temples // 艢wi膮tynie w Pakse

0607

Mekong River // Rzeka Mekong

DSC_0911

Pakse

DSC_0936

Tad Fan waterfall // Wodospad Tad Fan

 

Fresh coffee at a coffee and tea plantation in the Bolaven Plateau // 艢wie偶a kawa na plantacji kawy i herbaty w egionie Bolaven Plateau

DSC_1012DSC_1007DSC_0990

Lao countryside // Wioski laota艅skie